Гребные лодки, как правило, небольшого размера, легкие, маневренные с малой тягой. Они рассчитаны, как правило, на небольшой экипаж из нескольких человек. Имеют не очень стабильный корпус, например, неудачная попытка, взять на борт находящегося за кормой в воде человека, может в конечном итоге привести к опрокидыванию лодки. Маневренность гребных лодок очень высока, с небольшим погружением при высокой скорости. Лодки BL – морские спасательные катера, имеют высокую плавучесть и хорошую маневренность и два набора весел и уключин, которые позволяют грести двум гребцам одновременно. Гребные лодки являются основной аварийно-спасательного оборудования. Камеры плавучести должны держать их на ровной поверхности после полного затопления.

 Моторные гребные лодки имеют возможность, в отличие от обычных гребных лодок, использования, как весла, так и подвесного двигателя. Гребные моторные лодки цены, которых зависят от качества.

Для того чтобы увеличить скорость и диапазон действий, используемых в различных типах спасательных лодок, можно использовать подвесной мотор вместо весел. В зависимости от мощности и типа привода, установленного на лодке, функциональность лодок будет меняться.  Для гребных лодок такого типа, в основном, используются подвесные моторы, имеющие в своей конструкции воздушный винт. Для передвижения по бурным потокам все же лучше купить каяк.

Лодочные моторы имеют следующие преимущества: простота сборки и разборки, относительно низкий вес по отношению к полученной мощности, высокая маневренность, даже на низких скоростях, низкие потери мощности при передаче диска, простая структура. Также имеют и недостатки: высокий расход топлива, большой шум, загрязнение окружающей среды, дорогостоящее приспособление.

Основным условием для успешного спасательной операции с использованием лодки является ее надежность, которая достигается за счет правильной работы и постоянного совершенствования спасательной техники.